מחקר זה נועד בכדי לבחון האם בני נוער שהשתמשו בקנאביס או ענו לקריטריונים של תלות בקנאביס הראו לקות נוירופסיכולוגית טרם התחלת השימוש בקנאביס או ירידה נוירופסיכולוגית לאחר השימוש בקנאביס בהשוואה למצב טרם השימוש.

לצורך כך, נערך מחקר אורך מבוקר בקרב תאומים. השתתפו במחקר 1,989 תאומים מתוך מחקר האורך בנוגע לסיכון הסביבתי (environmental risk longitudinal twin study, E-Risk), מחקר עוקבה שנערך בקרב תאומים שנולדו באנגליה ווולס החל מ-1994 ועד 1995.

תדירות השימוש והתלות בקנאביס הוערכו בגיל 18. מבחני אינטליגנציה (intelligence quotient, IQ) נערכו בגיל 5, 12 ו-18. תפקוד ניהולי הוערך בגיל 18.

החוקרים מצאו כי בהשוואה למתבגרים שלא השתמשו בקנאביס, מתבגרים שהשתמשו בקנאביס הינם בעלי IQ נמוך יותר בילדות טרם התחלת השימוש בקנאביס וכן IQ נמוך יותר בגיל 18. עם זאת, נמצאו הוכחות מועטות לכך ששימוש בקנאביס נקשר לירידה ב-IQ בגילאים 12-18. לדוגמה, ה-IQ של מתבגרים עם תלות בקנאביס בגילאי 12 ו-18 היה 5.61 (מובהקות = 0.002, מבחן t = -3.11) ו-7.34 נקודות (מובהקות < 0.001, מבחן t = -5.27)  בהתאמה, ערכים אלו נמוכים יותר מאלו של מתבגרים ללא תלות בקנאביס, אך הירידה ב-IQ מגיל 12 ל-18 לא הייתה משמעותית יותר בקרבם מאשר בקרב המתבגרים ללא תלות בקנאביס (מובהקות = 0.20, מבחן t = -1.27).

יתר על כן, מתבגרים אשר השתמשו בקנאביס היו בעלי תפקוד ניהולי נמוך יותר בגיל 18 מאשר מתבגרים אשר לא השתמשו בקנאביס, אך קשר זה נעלם בין זוגות תאומים. לדוגמה, תאומים שהשתמשו בקנאביס בתדירות גבוהה יותר בהשוואה לתאום השני, תפקדו באופן דומה בחמש מתוך שש מבחנים של תפקודים ניהוליים (מובהקות > 0.10). יוצא הדופן היחיד היה בכך שתאומים שהשתמשו בקנאביס בתדירות גבוהה יותר מאשר אחיהם התאומים תפקדו באופן גרוע יותר במבחן זיכרון עבודה אחד (מובהקות = 0.036; טווח מרחבי, β = -0.07)

לסיכום, שימוש קצר טווח בקנאביס בקרב מתבגרים ככל הנראה לא גורם לירידה ב-IQ או תפקוד ניהולי לקוי אפילו כאשר השימוש בקנאביס הגיע לרמת התלות. פקטורים משפחתיים מסבירים מדוע מתבגרים המשתמשים בקנאביס מתפקדים באופן גרוע יותר במבחני IQ ובמבחני תפקוד.

מקור: 

Meier, M.H. et al. (2018) Addiction. 113(2)